Hva er en varsler?

En varsler er noen som sier fra når noe galt eller kritikkverdig foregår på en arbeidsplass, og det ikke virker mulig å få løst problemet gjennom å gå til ledelsen der man jobber. En varsler kalles for “whistleblower” eller fløyteblåser på engelsk, og dette begrepet spiller selvfølgelig på rollen til en dommer i for eksempel en fotballkamp som stanser spillet fordi noe ureglementært har skjedd. Sant å si er whistle-blower-current-cases-862x430kanskje ikke denne analogien så god, fordi de fleste varsler mangler evnen til å kontrollere spillet på egen hånd. Varsleren er nødt til å ta sine bekymringer om den aktuelle organisasjonen til myndighetspersoner eller media for at noen skal ta tak i saken og eventuelt gjennomføre endringer i organisasjonskulturen eller straffe alvorlige uregelmessigheter. Ordet er forholdsvis nytt, selv det engelske uttrykket visstnok ikke ble brukt før i 1970.

Hva slags kritikkverdige forhold det er snakk om vil nødvendigvis variere fra tilfelle til tilfelle, selv om det også kan være systematiske problemer innenfor én organisasjon eller organisasjoner av samme type, for eksempel bedrifter innenfor et visst segment eller marked. Det som det varsles om kan være relatert til arbeidsmiljø, lovbrudd eller annen virksomhet som ikke er samfunnsetisk eller er til skade for enkeltpersoner eller grupper. I det siste har også varslere innenfor det offentlige og eksempelvis det militære, diplomatiet og de hemmelige tjenester fått mye oppmerksomhet.

Det er som regel bare noen få varslingssaker som får noen særlig oppmerksomhet i media, og dessverre er nok folks oppfatning av varsling i noen grad preget av disse høyt profilerte sakene. I mange tilfeller kan varsling også bare være varsling innad i en bedrift, som også ender opp i en intern løsning. Da kan man selvfølgelig diskutere om dette strengt tatt bør omtales som varsling, eller heller betraktes simpelthen som en form for tilbakemelding innad i organisasjonen.